ПРЕСТУПНИКИ СБРАСЫВАЮТ МАСКИ

Сквозь щели и дыры в стенах гаража мальчики беспомощно смотрели вслед убегавшим — сделать они ничего не могли. Де Грут и мистер Марешаль скрылись из вида, а из машины тем временем вышли профессор Карзуэлл и графиня и направи­лись к дому.

— Папа! — во все горло гаркнул Хэл. Профессор Карзуэлл круто обернулся.

— Хэл? Где ты?

— В гараже, папа! Нас заперли!

Профессор Карзуэлл вместе с графиней поспе­шили к гаражу. Профессор отпер боковую дверь своим ключом и вошел в гараж. Ребята окружили его и графиню.

— Как вы тут оказались, мальчики? Кто вас запер? — в недоумении спросил профессор.

— Нас запер Де Грут, — начал объяснять Пит ПРЕСТУПНИКИ СБРАСЫВАЮТ МАСКИ. — Мистер Марешаль хотел нас выпустить, но Хэл уронил ключ, и мы никак не могли его отыскать. А сейчас Де Грут гонится за мистером Марешалем. У Де Грута пистолет!

— Здесь был Арманд? — спросила графиня. — И тот самый Де Грут?

Юпитер каким-то странным голосом вдруг спросил:

— А вы, графиня, и не знали, что мистер Марешаль должен быть тут? Вы удивлены?

— Да, я удивлена, — сказала графиня. — Я уже сообщила профессору: мистер Марешаль сегодня не ночевал в мотеле, он исчез со вчерашнего вечера. Не понимаю, что случилось и где он. Меня он ни о чем не предупредил.

— Графиня сказала мне, что вчера вечером ПРЕСТУПНИКИ СБРАСЫВАЮТ МАСКИ ви­дела возле их мотеля синюю машину Де Грута, — добавил профессор Карзуэлл.

— А теперь Де Грут гонится за ним с писто­летом! — в волнении повторил Пит.

— Если бы мы не потеряли ключ и мистер Марешаль выпустил бы нас отсюда, Де Грут, может быть, и не осмелился бы выйти из своего укрытия. Мы должны помочь мистеру Марешалю! — сказал Хэл.

— Нет, не должны, — сказал Юпитер. — Мы не должны помогать мистеру Марешалю, и мы не те­ряли ключ.

Первый Сыщик переместил свою довольно плотную ступню, нагнулся и поднял ключ. Все это время он на нем стоял! Все удивленно уставились на него.

— Юп ПРЕСТУПНИКИ СБРАСЫВАЮТ МАСКИ! — Боб ничего не мог понять. — Зачем же ты...

— И ты все время стоял на нем? — спросил

Пит.

Юпитер повернулся к углу, где сидел Скинни

Норрис.

— Теперь ты, Скинни, в полной безопасности. Расскажи нам, кто тебя похитил и запер здесь. На кого ты работал?

— Его нанял Де Грут, это ясно, — сказал Хэл.

— Нет, не он, — сказал Юпитер. Скинни судорожно облизнул губы.

— Ты прав, Юпитер. Меня нанял мистер Ма­решаль. В тот день, когда я показывал вам карти­ну, которую взял у мистера Джеймса, он пришел ко мне и нанял меня. Это я передавал ему через окно студии картины мистера Джеймса. Ему надо ПРЕСТУПНИКИ СБРАСЫВАЮТ МАСКИ было посмотреть, не скрыты ли под картинами ста­рого художника другие картины. Я был ужасно зол на мистера Джеймса — он уволил меня, вот я и согласился помочь мистеру Марешалю.

— И ты все это время работал на мистера Марешаля? — Боб ушам своим не верил.

— Я же вам сказал: вы и понятия не имели о том, что происходит на самом деле, — язвительно ответил Скинни. Похоже, он начал приходить в себя.

— Да, про Марешаля мне следовало бы рань­ше догадаться, — признал Юпитер. — Он и не соби­рался выпускать нас из гаража, ребята. Наверно, хотел всех нас связать, чтобы мы тут ПРЕСТУПНИКИ СБРАСЫВАЮТ МАСКИ валялись вместе со Скинни. А может, и того хуже. Потому-то я и наступил на ключ. Так было надежнее — сидеть тут запертыми.



Пит зябко передернул плечами.

— Жуть! Ведь надо же, как он нас обманул.

— И меня тоже, — сказала графиня. — Ты уве­рен, Юпитер?

— Уверен, графиня. — Юпитер решительно кивнул. — Марешаль — опасный человек, то, что он сделал со Скинни, это доказывает. И теперь рас­крываются многие загадки. Обратите внимание: полиция до сих пор не появилась. Марешаль сказал, что вызовет полицию, когда отказал нам в работе. Но он так и не позвонил в полицию, верно я говорю?

— Насколько я знаю, не позвонил, — признала графиня ПРЕСТУПНИКИ СБРАСЫВАЮТ МАСКИ.

— Еще бы, полиция помешала бы его пла­нам, — сказал Юпитер. — Он не потому нас уволил, что испугался за нас. На самом деле он хотел убрать нас со своего пути. У него был Скинни, мы ему только мешали. И теперь понятно, почему Скинни оказался вчера утром в мотеле возле его коттеджа, — продолжал Юпитер. — Он просто-на­просто разыскивал Марешаля, чтобы ему что-то сообщить. А от нас он, ясное дело, пустился наутек — что бы он нам сказал? Мы же неправиль­но истолковали его действия, мы решили, что он пытался влезть в коттедж и поспешил скрыться, когда его застали ПРЕСТУПНИКИ СБРАСЫВАЮТ МАСКИ на месте преступления.

— Выходит, не такие уж вы и умные, — пре­зрительно скривился Скинни.

Юпитер не обратил ровно никакого внимания на его реплику и продолжал:

— Я не думаю, графиня, что мистер Марешаль заходил к той женщине, что купила статуэт­ку Венеры и не хочет ее возвращать. Я не ошибся?

— Мне он ничего об этом не говорил, — отве­тила графиня.

— Конечно, он никуда не ходил, — сказал Юпитер. — Его интересовали только картины, се­мейные реликвии ему не нужны. Каю только Хэл пересказал нам предсмертные слова Джошуа, он понял, что картины — это ключ к настоящей ценности.

— Ключ к настоящей ценности? — Графиня сосредоточенно сдвинула брови ПРЕСТУПНИКИ СБРАСЫВАЮТ МАСКИ. — Какой ценности,

Юпитер?

— К картине Франсуа Фортунара, графиня. В картинах Джошуа — указание, где спрятан шедевр Фортунара — тот самый шедевр, который, как ска­зал нам мистер Джеймс, считается уничтоженным и который, окажись он целым и невредимым, стоит баснословных денег.

— Но, Юпитер, как же Марешаль мог узнать, что Джошуа прячет этот шедевр? — вмешался профессор Карзуэлл. — Ведь даже сама графиня ничего об этом не знает. Все-таки Джошуа ее брат, а не его. — Марешаль обманывал графиню, — уверенно заявил Юпитер. — Пока мы сидели взаперти в га­раже, я кое до чего додумался. По моим сообра­жениям, вовсе не Де Грут запер нас ПРЕСТУПНИКИ СБРАСЫВАЮТ МАСКИ два дня назад в домике и так тщательно его обыскивал. И не Де Грута мы видели около вашего дома, профессор, в тот день, когда дядюшка Титус купил у вас вещи Джошуа. Марешаль пробрался сюда тайно, до того, как появился вместе с графиней, — пробрал­ся, чтобы завладеть картиной Фортунара.

— Но как он узнал, что картина у Джошуа? — спросила графиня.

— Он знал об этом давно, — ответил Юпитер. — Помните, Хэл рассказывал нам про бормотание Джошуа? Старик все повторял: скажите им, ска­жите им. На самом деле он говорил: скажите М. Понимаете? М. Скажите Марешалю! Потому что Марешаль — давний сообщник старого Джо ПРЕСТУПНИКИ СБРАСЫВАЮТ МАСКИ­шуа.

— Сообщник? — воскликнула графиня. — В чем сообщник? Ты считаешь, в каких-то преступных действиях?

— Да, я так считаю, графиня. В преступных действиях, связанных с пропавшим шедевром Фор­тунара. Я еще не знаю точно, чем именно они занимались, но уверен, что это преступное дело.

— Я просто потрясена, — сказала графиня. — Надо немедленно позвонить в полицию, они долж­ны арестовать Арманда, пока он еще не добрался до Фортунара!

— И не забывайте, что Де Грут тоже где-то здесь, — добавил Боб, — он тоже к этому причастен.

— Иду звонить в полицию, — сказал профессор Карзуэлл. — И ты, Скинни, пойдешь со мной.

— Мы тоже с ПРЕСТУПНИКИ СБРАСЫВАЮТ МАСКИ вами, — сказал Юпитер. — Хочу еще раз взглянуть на картины Джошуа. Мы долж­ны опередить Марешаля и Де Грута и первыми разгадать загадку, которую задал Джошуа. Поли­ция может опоздать.


documentadsszbl.html
documentadstglt.html
documentadstnwb.html
documentadstvgj.html
documentadsucqr.html
Документ ПРЕСТУПНИКИ СБРАСЫВАЮТ МАСКИ